Musée d'Erébouni

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Musée d'Erébouni, Hall1. Ourartou ou le Royaume de Van.

OURARTOU: ROYAUME DE VAN

L'Ourartou était le premier royaume uni, comprenant la totalité du plateau arménien. Cet Etat était appelé le pays d'Araratu ou le royaume d'Ararat dans les sources arméniennes. Situé sur le bassin du lac de Van, le royaume d'Ourartou prospère à partir du 9ième siècle avant J.C., sous les pouvoirs du roi Ménoua I, de son fils Arguichti I et du roi Sardour II qui firent s'étendre les frontières du royaume vers le nord, le sud et l'est. Au 8ième siècle avant J.C., Arguichti s'empara de la vallée Ararat et traversa la rivière Araxe. En 782 avant J.C., il fonda la forteresse Erébouni comme un centre important administratif, économique et straté­gique afin de renforcer les régions nord-est du royaume.

Dans l'époque de prospérité du royaume, les rois ourartéens s'emparèrent de certaines régions assyriennes et des principales routes commerciales, cherchant à se procurer un accès à la Méditerranée.

Le roi Roussa I (735-713 av.J.C.) hérita un royaume ruiné et à reconstruire. Il parvint d'unir le royaume et avoir une période de relative paix avec les Assyriens.

La campagne assyrienne de Sargon II contre l'Ourartou, en 714, ruina tous les efforts de Roussa I. Le roi as­syrien récupéra un important butin : deux tonnes d'or, dix tonnes d'argent et des milliers d'objets. Malgré tout ce n'était pas une victoire totale pour le roi assyrien qui ne parvint pas à s'emparer des citadelles ourartéennes.

Arguichti II (713-685 av.J.C.) parvint à faire une politique souple : d'une part il poussait les pays voisins à une révolte contre l'Assyrie et l'autre part il tâchait de créer des relations de bon voisinage avec les Assyriens.

Roussa II (685-645 av.J.C.), le fils d'Arguichti II reconstruisit le royaume d'Ourartou, bâtissant d'impressionnants forteresses, canaux, villes et d'autres bâtiments. Après le roi Roussa II, l'Ourartou connut un déclin. Probablement, à la fin de la première moitié du 6ième siècle avant J.C., le royaume d'Ourartou fut détruit complètement par les invasions des Scythes et des Mèdes et par les émeutes internes.
 

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