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Garni 8. St. Sion et l’église «Machtots Haïrapète».Église «Machtots Haïrapète».

St. Sion et l’église «Machtots Haïrapète»

Les structures de l'église St. Sion, construite en 659 (à l'initiative du Catholicos Nerses III le Bâtisseur), se trouvent directement à côté du temple. Les excavations débutées en 1907- 1911 ont été interrompues sans être achevées. Elles furent reprises en 1949. En conséquence, les structures de l'église ont été déterrées. C'est une église cruciforme, couverte d'un dôme central, comparée à une petite copie de l'église de Zvartnots.

L'intérieur cruciforme comprend quatre absides en semi cercle, avec un extérieur multi- plane auprès des ailes de la croix. La salle centrale est bordée de quatre chapelles. L'autel est situé à l'est. L'autel et les absides avec son plan cruciforme, donnent une apparence d'immensité, malgré sa petite taille réelle.

La place centrale se trouve au-dessous du dôme. L'église a deux entrées : au nord et à l'ouest. L'église repose sur un stylobate rond avec une base à deux étapes, entourée de 24 plans de 24 m. de diamètre. Aujourd'hui, il ne demeure intact que 2-3 rangs de blocs en tuf avec mortier et finement taillés.

Église «Machtots Haïrapète»

Du coté Nord de l'église St. Sion, il y a des structures d'une petite église du 12ème siècle, appelée «Machtots Haïrapète». Elle fut construite sur la tombe du Catholicos Machtots Yeghvardétsi. Il s'était sauvé pendant l'invasion arabe attaquant Etchmiadzin, en transmettant le siège de l'église avec ses trésors à Garni en 876. Il mourut à Garni et y fut enterré. Sa tombe demeurent toujours sur la partie nord de l'église.
 

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