Khor Virap

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Khor Virap 7.Khor Virap.Khor Virap et la guerre Vardanants.

Khor Virap

La ville d'Artachat est entrée dans l'histoire grâce au fondateur de la dynastie royale Artaxiades, mais Khor Virap est connu comme foyer du christianisme où Grigor Loussavoritch (Grégoire l'Illuminateur, en grec Gregorios Phoster ou Photistes : 257-334) fut emprisonné pendant treize années, avant d'établir la religion chrétienne, en assurant la survie physique et culturelle de l'Arménie.

Les Perses sassanides renversèrent les Arsacides parthes au 3ième siècle. Ensuite, ils envahirent l'Arménie, où régnait encore la branche cadette de la dynastie arsacide. Le roi arménien Khosrov résista furieusement contre l'invasion sassanide. Les défaites successives suite à plusieurs batailles obligèrent les Sassanides de d'imaginer un complot. Anak, corrompu par les Sassanides, qui était d'origine "Arsacides" et un membre éloigné de la famille de Khosrov, assassina le roi arménien. Anak et son frère furent capturés et noyés, mais deux de ses fils (dont l'un était Grigor) s'enfuirent à Césarée.

Tiridate, le seul fils de Khosrov avait étudié à Rome et était élevé à la Cour romaine. Il parlait plusieurs langues étrangères et connaissait bien les maîtrises de l'art militaire. Élevé à Rome, dans une ambiance hostile, contre les menaces chrétiennes, Tiridate devint un païen ardent. Hébergé à Césarée, Grigor fut élevé et éduqué dans une doctrine chrétienne. Il parlait plusieurs langues étrangères.

A l'âge mûr, Tiridate, à la tête d'une légion romaine, nommé par l'Empereur Dioclétien, ,chassa les Sassanides de l'Arménie en 287. Avant l’arrivée de Tiridat en Arménie, Grigor était en service dans sa Cour. Les chroniqueurs arméniens disent que pendant une cérémonie païenne, Tiridate ordonna à Grigor de mettre une guirlande de fleurs au pied de l'idole d'Anahite à Eriza. Grigor refusa, en proclamant sa foi chrétienne. Sachant qu'il était le fils de l'assassin de son père, la fureur du roi devint plus forte et il ordonna de jeter Grigor dans Khor Virap, la fosse profonde qui servait de prison royale dans la ville d'Artachate. Après le massacre d'une religieuse romaine, nommée Hripsimé et l'abbesse Gaïané, le roi Tiridate fut puni de son impiété par une maladie démoniaque. Khosrovadoukht, la sœur du roi fut alors averti en songe que le saint missionnaire Grigor, précipité treize ans plus tôt au fond de la fosse de Khor Virap, pourrait guérir le roi.

Tiridate libéra le saint, et pendant leur rencontre près de la ville de Vagharchapate (Zvartnots), le roi, repenti de ses péchés, fut guéri et se convertit au christianisme. C'était le début de conversion au christianisme du royaume arménien en 301. Plus tard, au 7ième siècle, une cathédrale, nommée Zvartnots ou Saint Grigor Loussvoritch (Illuminateur), fut construite à l'endroit où St.Grigor Loussavoritch avait rencontré le roi arménien Tiridate.

En 301, l'Arménie devint le premier pays, adoptant le christianisme comme religion d'Etat. La conversion au christianisme, forgeant une identité unique à la base d'une nouvelle foi, marqua une rupture définitive entre les dynasties arménienne et perse. 100 années plus tard, la rupture culturelle devint irréversible grâce à l'invention de l'alphabet arménien par Mésrop Machtots qui protégea les Arméniens contre l'assimilation durant des siècles.

Khor Virap et la guerre Vardanants

L'histoire de Khor Virap est liée également à la guerre de Vardanants en 449-451, quand les Arméniens se rebellèrent contre la Perse sassanide. A la tête de l'armée arménienne était Sparapète (le général) Vardan Mamikonian.

La Perse sassanide forçait les Arméniens à se convertir de nouveau au paganisme. En 449, le Catholicos, les évêques et les princes arméniens, après avoir tenu un conseil ecclésiastique dans la ville d'Artachat, écrivirent la fameuse réponse de refus au roi des Sassanides. Les Sassanides furieux, appelèrent les seigneurs arméniens à Ctésiphon et les forcèrent à se convertir au Zoroastrianisme. Les seigneurs arméniens se convertirent au Zoroastrianisme en apparence pour avoir la possibilité de regagner leur pays.

Vardan, regagnant son pays, nia la religion perse et se souleva contre les souverains sassanides. Vardan Mamikonian tomba sur le champ d'honneur pendant la guerre Vardanants, près d'Avaraïr en 451. La lutte de longue durée contre les Sassanides, conduite aussi par Vahan Mamikonian, le neveu de Vardan, s'acheva par le Traité de Nvarsak en 484. La guerre Vardanants assura la survie de la culture arménienne, l'attachement du peuple à sa foi et à sa langue. La statue équestre de Vardan est installée à Erevan.

La guerre Vardanants est considérée comme la première lutte pour la liberté de conscience et Vardan Mamikonian est canonisé comme l'un des saints les plus importants de l'église arménienne.

Rédaction du texte original faite par le Saint Siège d’Etchmiadzine