Eghéguis

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Eghéguis 3. Cimetière juif.

Cimetière juif

Éveillez-vous et criez, vous qui demeurez dans la poussière (Isaïe 26 : 19)

Le cimetière, situé devant vous, appartenait à la communauté juive, habitant à Eghuégis aux 13ième -14ième siècles. Aucune autre mention historique n’existe , même auprès de la communauté juive contemporaine en Arménie. En plus des quarante pierres tombales, restées intactes dans le cimetière, trente autres furent découvertes aux alentours. Dix pierres tombales portent des inscriptions en hébreu ou en araméen. Les inscriptions contiennent un vocabulaire funèbre de la langue juive ancienne, les vers bibliques au sens religieux traditionnel et les expressions, relevées de l’ouvrage Talmud. Certains noms de défunts sont actuels parmi les Juifs d’Iran, qui nous font supposer la possibilité de l’origine iranienne de la communauté juive, habitant à Eghéguis.

Les dates sur les pierres tombales sont déchiffrées selon le «registre de dates» : un calendrier ancien, institué en 331 avant J.C. et utilisé par les communautés juives orientales. Beaucoup de pierres tombales ne sont pas datées.

La pierre tombale la plus ancienne date de 1266 et la plus postérieure de 1346. Donc le cimetière a « fonctionné » durant quatre vingt ans minimum. De même que l’origine mystérieuse des Juifs d’Eghéguis, les circonstances de la disparition de leur communauté restent toujours ignorées.

La restauration du cimetière et son aménagement pour les visiteurs, est une expression de respect témoigné par les Arméniens à cette communauté juive ancienne qui a vécu parmi eux.

Le cimetière a été étudié par une équipe arméno – israélienne en 2000-2003, dirigée par le Professeur Michael E.Stone et le Docteur David Amit. L’évaluation du cimetière et sa restauration ont été entreprises par l’évêque Abraham, le Primat du diocèse de Siunik de l’Eglise apostolique arménienne, avec le soutien du Ministère de la Culture de la République d’Arménie.

Le site a été inauguré le 17 Iyyar 5769 – le 11 mai 2009.

Comme journée de commémoration officielle est le 11 mai.