Akhtala

Tornare alla Pagina Principale


Akhtala 4: S.Astvazazin (8)

S.Astvazazin (8)

L'edificio principale del complesso monastico di Akhtala è la chiesa S. Astvazazin (Madonna). La data esatta della costruzione della chiesa è ignota, ma è generalmente considerato come un complesso dell'11˚-13˚ secolo, anche se l'attuale chiesa fu costruita su una base precedente. Secondo lo storico armeno Kirakos Ganzakezi, nel 1227 Ivane Zakarian fu sepolto nella chiesa, mentre lo storico medievale Stepanos arcivescovo Orbelian, nel suo lavoro “Storia della regione di Sissakan” (Sissian), (1216), menziona la chiesa di S. Astvazazin come la costruzione più antica e importante del monastero di Pghnzahank o Akhtala. Secondo i ricercatori moderni gli affreschi della chiesa datano al 1205-1276.

La principessa Mariam, figlia di Gurghen II (Kiurike II) ha lasciato un'iscrizione del 1118 sul retro di un khachkar trovato ad Ayor (adiacente ad Akhtala), che si riferisce alla costruzione della chiesa di S. Astvazazin di Akhtala: “Io, Mariam, figlia di Kiurike, eressi la chiesa di S. Astvazazin nel monastero di Pghnzahank; quelli che onorano, ci ricordino nelle loro preghiere". Mariam commissionò anche la costruzione del gavit (nartece) della chiesa pincipale di Haghpat (1185).

Secondo le leggende locali, la chiesa fu costruita nel 7˚ secolo da un imperatore bizantino di origine armena: Herakl. Un'altra leggenda vuole che la chiesa sia stata costruita nel 5˚ secolo dal re georgiano Vakhtang I Gorgassali. Non ci sono prove a sostegno di queste versioni.

Secondo la testimonianza di Stepanos Orbelian, la chiesa custodì la croce usata da Giovanni Battista per il battesimo di Cristo. La reliquia, conosciuta come croce dei miracoli, fu impegnata insieme ad altri due oggetti preziosi dal vescovo Stepanos di Noravank per raccogliere fondi. Più tardi, Vassak, padre del principe Prosh, si dice abbia consegnato questa reliquia ad Ivane Zakarian che nel 1216 l'ha ridata al monastero di Noravank (Regione di Vayoz Zor), in cambio di una grossa somma di denaro.

La chiesa di S. Astvazazin appartiene al tipo di basiliche a croce cupolata inscritta rettangolare in pianta con due colonne libere. Due coppie di archi dividono la sala a tre navate.

La chiesa era sovrastata da una cupola imponente che è andata distrutta. Danneggiata durante l'invasione di Tamerlano, fu completamente demolita nel 1784 quando Omar Khan, del canato Avarao, invase la Transcaucasia dal Daghestan. Nel 19˚ secolo il vicere del Caucaso, il principe Mikhail Voronzov, costruì una cupola semisferica in legno ricoperta con lastre di ferro che sostituì la cupola originaria. La cupola fu parzialmente ristrutturata in epoca sovietica.


Testo originale a cura del Comitato Nazionale d`Armenia del Consiglio Internazionale dei Monumenti e dei Siti (ICOMOS) e la Santa Sede di Echmiazin.