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Zvartnoz 9: I vasi di conservazione. La distilleria. L'industria vinicola armena

I vasi di conservazione

Il deposito del palazzo a sud della sala di colonne contiene le copie moderne dei vasi per la conservazione usate al sito. Le copie erano fatte di argilla locale e in un modo che permettava loro a stare sul fianco durante il processo di fermentazione e poi di essere messe diritte con l'aiuto dei supporti quando il processo era finito.

La distilleria
Le costruzioni che erano aggiunte al palazzo piu' tardi includevano la distilleria, al sud delle terme romane, scoperta da Toramanian durante gli scavi del 1931. La distilleria aveva due sale per la spremitura dell'uva, con barili rotondi e quadrati che contenevano il succo di uva spremuto con i piedi che poi fermentava nei vasi speciali nelle altre sale ed era servito al Katholikos e agli ospiti. Ogni contenitore conteneva 4-5 mila litri di vino, con la capacita' totale di 22,000 litri. Nell'area del palazzo sono esposti due grandi vasi – le copie moderne dei vasi che si usavano per la conservazione del vino fermentato.

L'industria vinicola armena
Ci sono alcune uve tipiche armene e altre che si erano radicati nei tempi antichi. Gli scavi hanno scoperto testimonianze di vino e di un'altra bevanda alcolica fatta di frumento e di orzo, risalenti al Neolitico; il frumento e l'uva coltivate si usavano tanto nella cucina armena del Neolitico. Il piu' antico processo di preparazione del vino fu scoperto sull'altopiano armeno, accanto al lago di Urmia, dove erano stati trovati alcuni vasi risalenti al Neolitico. Usando una varieta' di tecniche per la preparazione del cibo – la fermentazione, l'assorbimento, il riscaldamento ed il condimento, la gente del Neolitico fu la prima a produrre il pane, la birra, il vino e una serie di primi piatti con la carne e il grano, di che noi godiamo tuttora.

Piu' tardi, lo storico greco del V secolo a.C., Erodoto, descrive il trasporto del vino sulle navi dall'Armenia lungo i fiumi di Eufrate o Tigris: le botti fatte di palma dattilifera pieni di vino erano caricate su imbarcazioni di pelli di forma circolare ed erano destinate a Babele.

I mestieri importanti nella preparazione del cibo e delle bevande, e nella loro conservazione crescevano insieme con l'arte della preparazione dei vasi di terracotta apparso prima del 6000 a.C. Le terraglie erano fatte di argilla – un materiale facile da usare e ideale per la prоduzione dei vasi (il primo oggetto di produzione in massa nella storia). Una volta cotti, i vasi modellati a mano non erano sottoposti al deterioramento naturale, mentre il materiale poroso permetteva loro di "respirare" creando condizioni ideali per la fermentazione del vino.
 

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